James Francis Gill

JAMES FRANCIS GILL – SHORT BIOGRAPHY, english version

James Francis Gill was born in Tahoka, Texas in 1934. He attended San Angelo High School. After a tour of duty with the marines, he attended San Angelo College before completing his formal education at the University of Texas in Austin. From 1956-1960 Gill studied architecture and worked as an architectural designer in Midland, TX and Odessa, TX. From 1960-1961 he studied at the University of Texas, Austin, TX on a painting scholarship. He left Texas in 1962 and moved to Los Angeles, California. The support he received from his first dealer, the legendary Felix Landau, was pivotal to Gill’s early entrance into important private and public collections. Felix Landau was one of the most respected art dealers with galleries on the West Coast and the East Coast at that time. Stars of film and music, art lovers and businesspeople collected the artwork of James Francis Gill in the 1960s. Gill was commissioned to paint the covers of well known print media such as the TIME magazine. Hollywood stars like John Wayne and Tony Curtis requested to be painted by him.

During his stay in Los Angeles, paintings and drawings were finding their way into the collections of the Museum of Modern Art, New York, the Art Institute of Chicago, the Whitney Museum of American Art, New York, as well as many West Coast museums. Major national corporations, such as the Mead Corporation and Time-Life Corporation, were also purchasing his paintings for their collections. In 1962 the Museum of Modern Art, New York, acquired the Marilyn Triptych, shortly after the death of Marilyn Monroe. It remains in their permanent collection. The Marilyn Triptych is a pivotal work in the complete works of James Francis Gill. In 1965 Gill taught at the University of Idaho, Moscow, ID and 1969 at the University of California, Irvine, CA. In 1970 he was offered a visiting professorship at the University of Oregon in Eugene, OR. In 1965 the Museum of Modern Art, NY exhibited Gill‘s drawing „Laughing Woman in Car and Close-up“ between drawings of Picasso and Odilon Redon.

In 1966 Gill was asked by the Navy to join the Navy Art Cooperation and Liaison program‘, recording significant contemporary events for public display. For that purpose, he was invited on board the first U.S.S. Enterprise. In 1967 along with artists such as Andy Warhol, Robert Indiana, Jasper Johns, Roy Lichtenstein, Robert Rauschenberg, Claes

Oldenburg and Edward Hopper, James Gill was chosen to represent the United States in Brazil at the ‘Sao Paulo 9 Biennale’. This exhibition led to Gills breakthrough in the international art world. From that time on his works have been included in the permanent collections of more major international museums. In 1972 Gill went into a self-imposed exile, in the expectation of being able to maintain a kind of long-distance relationship with the art scene. He wanted to develop his artistic expression, without the constraints of the material world. Gill never stopped painting, but didn´t show his works to the public until the late 90‘s. Around 1987, inspired by his work with computers in architectural drafting, Gill started using the computer as a drawing tool in his art.

In 1997 his life changed dramatically when he received a call from David McCarthy who was writing an article for the ‘Art Magazine of the Smithsonian American Art Museum‘. This interview marked the beginning of his rediscovery. In 2005, a retrospective exhibition was held in his hometown San Angelo, TX at the Museum of Fine Arts.

Around 2007 Gill‘s late creative phase began, using his own unique combination of abstract and portraiture. In contrast to the dominance of political themes in his early works, Gill increased his focus on the presentation of classic Pop Art Icons, such as Marilyn Monroe, Liz Taylor, Grace Kelly, John Wayne and Paul Newman.

Biografie James Francis Gill, deutsch:

James Francis Gill wurde 1934 in Tahoka, Texas geboren. Er ging in San Angelo zur High School. Nach seiner Zeit bei den Marines besuchte er das College von San Angelo um danach seine Ausbildung an der Universität von Texas in Austin abzuschließen. Von 1956-1960 studierte Gill Architektur und arbeitete als Bauzeichner in Midland, TX und Odessa, TX. Von 1960-1961 studierte er mithilfe eines Stipendiums an der Universität von Texas, Austin Malerei.

 

1962 verließ er Texas und zog nach Los Angeles, Kalifornien. Die Unterstützung seines ersten Galeristen Felix Landau war entscheidend für Gills frühen Eintritt in wichtige private und öffentliche Sammlungen. Felix Landau war einer der angesehensten Kunsthändler dieser Zeit, mit Galerien an der Westund Ostküste. Film- und Musikstars, Kunstliebhaber und Geschäftsleute sammelten in den 1960ern seine Werke. Bekannte Printmedien, wie z.B. das TIME Magazine, beauftragten Gill mit der Gestaltung ihrer Titelseiten. Hollywood-Stars wie John Wayne und Tony Curtis wurden von ihm portraitiert. Während seines Aufenthalts in Los Angeles wurden seine Gemälde und Zeichnungen in die Sammlungen des Museum of Modern Art, New York, des Art Institute of Chicago, des Whitney Museum of American Art, New York, sowie von vielen Museen an der Westküste aufgenommen. Große nationale Konzerne wie die Mead Corporation und die Time-Life Corporation kauften seine Gemälde für ihre Sammlungen. Kurz nach dem Tod von Marilyn Monroe im Jahr 1962 nahm das Museum of Modern Art, New York das Marilyn Triptych in seine ständige Sammlung auf. Das Marilyn Triptych hat demnach einen zentralen Platz in Gills Gesamtwerk.

 

1965 lehrte Gill an der University of Idaho, Moscow, ID, im Jahr 1969 an der University of California, Irvine, CA. 1970 wurde ihm eine Gastprofessur an der Universität von Oregon in Eugene, OR angeboten. 1965 zeigte das Museum of Modern Art, New York Gills Zeichnung „Laughing Woman in Car and Close-up“ zwischen Zeichnungen von Picasso und Odilon Redon. 1966 wurde Gill von der Marine gebeten, an dem Programm „Art Cooperation and Liaison“ teilzunehmen, welches bedeutendes, zeitgenössisches Geschehen für die Öffentlichkeit festhielt. Hierfür wurde er an Bord der ersten U.S.S. Enterprise eingeladen.

 

1967 wurde James Gill zusammen mit Künstlern wie Andy Warhol, Robert Indiana, Jasper Johns, Roy Lichtenstein, Robert Rauschenberg, Claes Oldenburg und Edward Hopper ausgewählt, um die Vereinigten Staaten in Brasilien bei der „Sao Paulo 9 Biennale“ zu vertreten. Die Ausstellung führte zu Gills Durchbruch in der internationalen Kunstwelt. Ab diesem Zeitpunkt wurden seine Werke in die Sammlungen von weiteren großen, internationalen Museen aufgenommen. Im Jahr 1972 ging Gill in ein selbst auferlegtes Exil, in der Erwartung, eine Art Fernbeziehung zur Kunstszene aufrechterhalten zu können. Er wollte seinen künstlerischen Ausdruck ohne die Zwänge der materiellen Welt weiterentwickeln. Gill hörte nie auf zu malen, zeigte seine Werke bis Ende der 90er Jahre jedoch nicht der Öffentlichkeit. Um 1987 inspiriert ihn seine Arbeit mit Computern bei der Anfertigung von Architekturzeichnungen zur Benutzung des Computers als künstlerisches Zeichenwerkzeug.

Sein Leben änderte sich dramatisch, als er 1997 einen Anruf von David McCarthy erhielt, der einen Artikel für das Kunstmagazin des Smithsonian American Art Museum schrieb. Dieses Interview markierte den Beginn seiner Wiederentdeckung.

Im Jahr 2005 fand in seiner Heimatstadt San Angelo im Museum of Fine Arts eine große Retrospektive statt. Um 2007 begann Gill‘s späte kreative Phase, mit seiner eigenen, einzigartigen Kombination von Abstraktion und Porträtmalerei. Im Gegensatz zur Dominanz der politischen Themen in seinen frühen Arbeiten, konzentriert sich Gill nunmehr auf die Präsentation von klassischen Pop-Art-Ikonen wie Marilyn Monroe, Liz Taylor, Grace Kelly, John Wayne und Paul Newman.

Share This:

.